Cuando terminamos una relación romántica que no fue como esperábamos y eventualmente entramos en una nueva relación, nos gusta pensar que en el futuro, forjaremos nuevas dinámicas de relación.

¿Es eso lo que realmente pasa? No según un nuevo estudio de la Friedrich-Schiller-Universität Jena en Alemania y la Universidad de Alberta en Edmonton, Canadá.

«Aunque algunas dinámicas de relación pueden cambiar, usted sigue siendo la misma persona, por lo que es probable que recree muchos de los mismos patrones con la siguiente pareja. El nuevo amor es genial, pero las relaciones continúan más allá de ese punto», dice el autor principal Matthew Johnson.

Johnson y su colega Franz Neyer filtraron los datos de 12.402 participantes en el Panel de la Familia Alemana, un estudio longitudinal que analiza la asociación y la dinámica familiar entre la población alemana.

Al final, Johnson y Neyer pudieron analizar la información proporcionada por 554 individuos que habían estado en más de una relación íntima durante el período de estudio.

Los investigadores informan sobre sus hallazgos en un documento de estudio que aparece en el Journal of Family Psychology.

Muchas dinámicas persisten en las relaciones
Johnson y Neyer pudieron ver información que cubría cuatro puntos clave en las relaciones de los participantes: un año antes de que terminara su primera relación romántica, durante el último año de su primera relación íntima, dentro del primer año de su nueva relación, y en el segundo año de la nueva relación.

Los dos investigadores analizaron siete características diferentes de las relaciones románticas: la satisfacción en la relación, la satisfacción sexual, la frecuencia de las relaciones sexuales, la apertura de la comunicación entre las parejas, la frecuencia con que los participantes expresaban su aprecio por sus parejas, el nivel de confianza en que la relación duraría y la frecuencia de conflictos entre las parejas.

Los investigadores encontraron que los patrones relacionados con la mayoría de estas características permanecieron sin cambios en las uniones románticas pasadas y presentes. Las únicas dos excepciones a esta regla eran la frecuencia del sexo y la expresión de admiración hacia una pareja romántica, las cuales tendían a aumentar en las nuevas relaciones.

«Estos[dos] aspectos dependen directamente del comportamiento de la pareja, por lo que es más probable que veamos cambios en estas áreas», explica Johnson.

Sin embargo, a pesar de que la frecuencia sexual parece aumentar en las relaciones actuales en comparación con las anteriores, la satisfacción sexual sigue siendo la misma.

Los investigadores sugieren que el hecho de que ciertas dinámicas y patrones lleven a nuevas relaciones no es sorprendente. La gente puede sentir que las nuevas relaciones están en fuerte contraste con las viejas relaciones durante la «fase de luna de miel», el comienzo de nuevas relaciones cuando todo se siente excitante y diferente.

Sin embargo, una vez que esta fase ha terminado, y los socios tienen que compartir más responsabilidades de nuevo, naturalmente tienden a caer en la misma dinámica en la que se basaban antes, señalan los investigadores.

«Las cosas empeoran a medida que termina una relación, y cuando comenzamos una nueva, todo es maravilloso al principio porque no estamos involucrando a nuestra pareja en la vida diaria, como las tareas domésticas y el cuidado de los niños», dice Johnson. «La relación existe fuera de esas cosas», continúa.

«Hay muchos cambios en las relaciones, pero en términos más generales, tenemos estabilidad en cómo somos en las relaciones.»

Matthew Johnson
Esta estabilidad, explica Johnson, tiene aspectos tanto negativos como positivos. «Es bueno en cierto modo que nosotros como individuos podamos llevarnos a nosotros mismos y a nuestras experiencias en las relaciones; no estamos tratando de cambiar totalmente quiénes somos, y esa continuidad demuestra que nos mantenemos fieles a nosotros mismos», dice el autor principal.

Al mismo tiempo, sin embargo, esta consistencia puede ser contraproducente si significa que una persona es incapaz de aprender de lo que salió mal en una relación anterior y de cambiar su comportamiento y forma de relacionarse en consecuencia, para asegurar resultados más positivos en el futuro.

«El hecho de comenzar una nueva sociedad no significa que las cosas vayan a ser diferentes», advierte Johnson. «Esta investigación muestra que las posibilidades son que usted va a caer en los mismos patrones en muchos aspectos de la relación. Incluso si las cosas son diferentes, no se garantiza que sean mejores», dice.

Por último, los autores señalan que la personalidad también puede influir en la forma en que la dinámica evoluciona -o se estanca- entre las relaciones románticas.

También encontraron que las personas que son más propensas a las emociones negativas tienden a tener una experiencia peor en su segunda relación que en la primera, con una puntuación más baja en satisfacción sexual, frecuencia de relaciones sexuales y expresión de admiración hacia su pareja. También obtuvieron una puntuación más alta en el nivel de conflicto.

«Quién eres es importante, y abordar los problemas personales va a tener un gran impacto sobre si vas a tener éxito en tu relación o no», dice Johnson.

«Por lo mal que termina una relación, eso tiñe nuestra visión de todo el asunto. Pero tener una visión más equilibrada de los aspectos negativos y positivos nos da expectativas realistas para la nueva relación», aconseja.