«Aunque ha habido un interés de larga data en el uso de suplementos nutricionales en el tratamiento de enfermedades mentales, el tema a menudo es bastante polarizante y está rodeado de afirmaciones exageradas o cinismo indebido», dice Joseph Firth, Ph.D., investigador principal de la Universidad de Western Sydney, en Australia.

De hecho, con el tiempo, diferentes suplementos nutricionales han recibido, por turnos, ya sea la aprobación o desaprobación de nutricionistas e investigadores. Los estudios han concluido que los suplementos pueden beneficiar varios aspectos de la salud física y mental o que no tienen efectos significativos en absoluto.

En particular, los suplementos como ayudas potenciales en el tratamiento de las condiciones de salud mental han recibido mucha atención últimamente, con investigaciones recientes que sugieren que la dieta puede jugar un papel clave en el bienestar psicológico.

Por lo tanto, ¿pueden los suplementos ayudar a mejorar la salud mental, o son de poca utilidad en este sentido? Para tratar de resolver el asunto, Firth y sus colegas realizaron recientemente la revisión más grande de la evidencia existente hasta la fecha.

«En esta investigación más reciente, hemos reunido los datos de docenas y docenas de ensayos clínicos realizados en todo el mundo, en más de 10.000 personas tratadas por enfermedades mentales», dice Firth.

Los investigadores observaron qué complementos tenían probabilidades de ayudar a mejorar los síntomas de afecciones específicas, como depresión, trastornos de ansiedad, trastorno bipolar, trastornos de personalidad, esquizofrenia y trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH).

Presentan sus hallazgos en un artículo publicado en la revista World Psychiatry.

«Esta masa de datos nos ha permitido investigar los beneficios y la seguridad de varios nutrientes diferentes para las condiciones de salud mental – a una escala mayor de lo que nunca antes había sido posible».

Joseph Firth, Ph.D.
Los suplementos que ayudan – a veces
Firth y sus colegas revisaron 33 metanálisis de alta calidad de ensayos controlados aleatorios. Colectivamente, los estudios incluidos en los análisis analizaron los datos de un total de 10,951 personas con diversas afecciones de salud mental.

El equipo quería averiguar no sólo qué complementos beneficiarían a qué afecciones, sino también qué dosis lograrían esos efectos positivos y qué tan seguros son realmente los complementos.

En la sección «Discusión» de su trabajo, los autores informan que «La mayoría de los suplementos nutricionales evaluados no mejoraron significativamente los resultados de salud mental».

Sin embargo, anotan, unos pocos suplementos ayudaron a mejorar los síntomas específicos de trastornos particulares «bajo ciertas condiciones» y cuando la persona los tomó junto con otros tratamientos.

Los meta-análisis que los investigadores evaluaron indicaron que los suplementos de omega-3 podrían ayudar a aliviar los síntomas de la depresión mayor en personas que también toman antidepresivos.

Además, la evidencia limitada sugirió que los suplementos de omega-3 pueden ofrecer pequeñas mejorías para algunas personas con TDAH.

Para los trastornos del estado de ánimo y la esquizofrenia, la N-acetilcisteína -un aminoácido- pareció ayudar cuando los individuos la tomaron junto con sus tratamientos regulares.

Varias dosis de suplementos a base de folato parecieron ayudar a controlar los síntomas de la depresión y la esquizofrenia, aunque el ácido fólico no tuvo este efecto.

Sin embargo, cuando se trata de vitaminas y minerales, los investigadores no encontraron evidencia convincente que sugiera que éstos podrían ayudar a controlar cualquier síntoma relacionado con la salud mental.

Sin embargo, los investigadores agregan que, siempre y cuando los individuos sigan las recomendaciones de dosis, no es probable que experimenten efectos adversos graves al tomar cualquier suplemento. Además, los suplementos no parecieron interactuar con los medicamentos psiquiátricos.

«Las investigaciones futuras deben apuntar a determinar qué individuos podrían beneficiarse más de los suplementos basados en la evidencia y a comprender mejor los mecanismos subyacentes, de modo que podamos adoptar un enfoque específico para el uso de suplementos en el tratamiento de la salud mental», aconseja el investigador principal, el profesor Jerome Sarris.

El papel del microbioma intestinal en la salud mental es un campo de investigación que está surgiendo rápidamente; sin embargo, se necesita más investigación sobre el papel de los «psicobióticos» en el tratamiento de la salud mental», advierte.