Un grupo de nadadores de agua fría han dicho que sumergirse en temperaturas del mar tan frías como 6ºC está ayudando con los efectos de la menopausia.

Algunos también reportaron mejoras en su salud mental.

«No me di cuenta de que estaba empezando a pasar por la menopausia cuando ocurrió hace unos años», dijo Alison Owen, de 49 años.

«Había leído varias historias sobre mujeres que estaban en la menopausia y se habían vuelto ansiosas o habían sido diagnosticadas con depresión.

«Yo no quería nada de eso, y pensé que tenía que hacer algo para mantenerme activo y salir.»

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Alison dejó su trabajo de maestra el verano pasado para cuidar a tiempo completo a su hija que tiene parálisis cerebral, pero dice que poco después comenzó a involucrarse en la natación en agua fría.

Después de probar inicialmente la natación en el mar alrededor de la península de Gower en Swansea, Alison fue contactada por otras mujeres que también estaban dispuestas a participar.

«El comienzo es sólo una emoción y emoción. Libera a un niño interior, supongo, te recuerda cómo eras antes de tener hijos, antes de tener un trabajo, antes de tener una hipoteca», dijo.

Añadió que se necesitan «unos 91 segundos de arena absoluta» para permanecer en el agua, antes de que el cuerpo comience a adaptarse.

Alison dijo que la respuesta de las mujeres que participaron en las nadadas ha sido tan positiva que formaron un grupo improvisado, The Gower Bluetits, una rama de un club de natación similar en Pembrokeshire.

El resultado es que hasta 20 mujeres pueden ser vistas cargando por la playa gritando antes de estrellarse contra el mar.

¿Qué es la menopausia?
La menopausia ocurre cuando la menstruación de una mujer se detiene y se vuelve incapaz de concebir un hijo de forma natural, según el NHS.

Los síntomas pueden incluir sudores nocturnos, sofocos, estado de ánimo bajo o ansiedad y problemas de memoria.

La vida sexual de una mujer también puede verse afectada, con disminución del deseo sexual, sequedad vaginal y molestias durante las relaciones sexuales.

La menopausia generalmente ocurre entre los 45 y 55 años de edad, cuando los niveles de estrógeno de una mujer disminuyen.

«Estoy pasando por la menopausia», dijo la nadadora Patricia Woodhouse, de 53 años.

«Siento que ha sido más fácil desde que empezó esto. Los sudores y los sudores nocturnos no han sido tan malos. También sufro de ansiedad y he descubierto que mis niveles de ansiedad tampoco se sienten tan mal.

«Todavía me pongo ansioso, pero no es como antes.»

Patricia atribuye algunos de los efectos positivos que siente a la activación del mecanismo de lucha o huida del cuerpo.

«Creo que sólo te permite soltarte durante 10 minutos y no pensar en otra cosa», dijo.

¿Por qué el agua fría parece ayudar?
Según el profesor Mike Tipton, experto en natación en aguas frías de la Universidad de Portsmouth, los efectos que el grupo está reportando no son inusuales en la comunidad de natación en aguas frías.

«Hay una cantidad significativa de evidencia anecdótica que sugiere que funciona para algunas cosas, pero no sabemos cómo», dijo.

«Hay muchas teorías sobre los efectos de la natación en aguas frías, pero no hay estudios definitivos.

«Uno de los principales problemas es que puede ser muy difícil aislar los diferentes factores involucrados. La mayor parte de la natación en aguas frías implica ejercicio y socialización, dos cosas que sabemos que pueden tener un impacto positivo en la salud mental».

Por eso, el profesor Tipton dijo que puede ser extremadamente difícil analizar qué papel, si es que hay alguno, puede tener la temperatura del agua.

«Todo el mundo sabe que cuando te duchas con agua fría se produce una respuesta de’choque frío'», añadió.

«Esto libera las hormonas del estrés del cuerpo, la respuesta de pelear o escapar – como resultado la gente habla de sentirse eufórica o drogada.

«Pero la gente necesita recordar que están participando en una actividad potencialmente peligrosa, esa misma respuesta puede impedir que seas capaz de aguantar la respiración en el agua.»

Algunos miembros dijeron que parte de los efectos curativos que sienten se deben a su vulnerabilidad voluntaria.

«Es una libertad», dijo Patricia.

«Es la misma libertad que tienen los niños, no tienen inhibiciones, a nadie le importa cómo se ven cuando son tan jóvenes, simplemente entran ahí.

«Eso es lo que hacemos nosotros también, no nos importa cómo nos veamos, no hay competencia, sólo se trata de divertirnos.»