Los científicos dicen que pueden haber encontrado una manera de reducir el apetito de los mosquitos hambrientos de sangre, dándoles medicamentos para la dieta humana.

Esto los dejó sintiéndose llenos e hinchados y los hizo dejar de morder, señalaron investigadores de EE. UU.

Dijeron que la técnica podría ser usada para prevenir enfermedades como Zika, fiebre amarilla y malaria.

Pero su investigación está aún en sus primeras etapas, según informa el estudio de la revista Cell.

Los investigadores, de la Universidad Rockefeller de la ciudad de Nueva York, realizaron sus experimentos con mosquitos Aedes aegypti.

Las hembras de esta especie, que son las únicas que pican, se sienten muy atraídas por los seres humanos, ya que su sangre contiene la proteína que necesitan para producir sus huevos.

Una vez alimentados, esa atracción por los humanos desaparece, dejándolos con poco interés en otra comida de sangre durante varios días.

No tiene apetito
Cuando los investigadores dieron a los mosquitos una solución salina que contenía los medicamentos dietéticos, se sorprendieron al descubrir que el apetito de los mosquitos se desplomaba, tal como sucede en los humanos.

Para medir esto, colgaron un poco de medias de nylon llenas de olor corporal pertenecientes a la autora del estudio Laura Duvall, una becaria postdoctoral de la Universidad Rockefeller, frente a ellos.

Luego probaron todos los receptores de neuropéptidos de los mosquitos con los medicamentos y descubrieron cuál de ellos era el responsable de controlar y apagar el apetito de los mosquitos.

Este conocimiento ahora puede ayudarles a averiguar dónde se produce en el cuerpo del insecto y cómo se activa para controlar su comportamiento alimentario.

Los investigadores también identificaron un compuesto diferente, en lugar de un medicamento para la dieta humana – que no sería adecuado para su uso en la naturaleza – que podría activar y desactivar el apetito del insecto.

Se nos acaban las ideas
El equipo de investigación dice que sus hallazgos tienen enormes implicaciones para la investigación futura.

«Estamos empezando a quedarnos sin ideas para tratar con los insectos que propagan enfermedades, y esta es una forma completamente nueva de pensar en el control de los insectos», dice la autora principal Leslie Vosshall, directora del laboratorio de neurogenética y comportamiento de la Universidad Rockefeller.

«Los insecticidas están fallando debido a la resistencia, no hemos encontrado una forma de hacer mejores repelentes, y aún no tenemos vacunas que funcionen lo suficientemente bien contra la mayoría de las enfermedades transmitidas por mosquitos para ser útiles».

La Sra. Duvall dijo que centrarse en el apetito de los mosquitos era una buena idea porque utilizaba lo que les era natural, pero no era un intento de erradicar los insectos porque los efectos de las drogas no eran permanentes.

Ella previó que las drogas se entregarían a los mosquitos hembras en la naturaleza utilizando trampas atractivas para los insectos.

«Estamos a varios pasos de usar esto en el campo, y siempre necesitaremos otras estrategias complementarias», dijo.