La psoriasis es una enfermedad crónica e inflamatoria de la piel que afecta a 7,5 millones de personas en los Estados Unidos y aproximadamente a 125 millones en todo el mundo. La psoriasis es también el trastorno autoinmune más extendido en los Estados Unidos.

Los científicos han relacionado previamente la afección con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, pero la conexión aún no está clara.

Las personas con psoriasis tienen una mayor incidencia de enfermedades cardiovasculares que otras, en parte porque la inflamación presente en la psoriasis aumenta el riesgo de daño a los vasos sanguíneos.

Una nueva investigación profundiza en la relación entre la inflamación, la inmunidad y la enfermedad cardíaca en personas con psoriasis.

El Dr. Nehal N. Mehta, jefe del Laboratorio de Inflamación y Enfermedades Cardiometabólicas del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, y sus colegas han investigado el efecto de la inmunoterapia sobre la enfermedad de las arterias cardíacas en aquellos que viven con psoriasis.

El Dr. Mehta y su equipo examinaron el efecto de los llamados fármacos biológicos -es decir, un medicamento que suprime el sistema inmunitario- en personas que tienen psoriasis.

Los investigadores publicaron sus resultados en la revista Cardiovascular Research.

La placa de la arteria se cortó en un 8 por ciento
El Dr. Mehta y su equipo analizaron los datos disponibles de la cohorte de los Institutos Nacionales de Salud Psoriasis Aterosclerosis Atherosclerosis Cardiometabolic Initiative, un estudio observacional prospectivo de 290 participantes a los que el proyecto dio seguimiento clínico entre el 1 de enero de 2013 y el 31 de octubre de 2018.

Del número total de participantes, 121 calificaron para el tratamiento biológico, ya que tenían una afección cutánea de moderada a grave.

El Dr. Mehta y sus colegas también dieron seguimiento clínico a estos participantes durante un año y los compararon con aquellos que decidieron no tomar medicamentos biológicos.

Los investigadores evaluaron la salud de las arterias de los participantes usando angiografía de tomografía computarizada coronaria.

En general, el estudio reveló que una reducción de la placa de las arterias coronarias de 8 por ciento se correlacionó con la toma de medicamentos biológicos.

La placa coronaria se acumula dentro de las arterias de una persona, estrechándolas y reduciendo su elasticidad. Una acumulación de placa en estos vasos sanguíneos puede llevar a ataques cardíacos y apoplejía con el tiempo.

«Los hallazgos que más nos intrigaron fueron que los subcomponentes de la placa coronaria cambiaron en un año», explica el Dr. Mehta, «incluyendo el núcleo necrótico y los componentes no calcificados, que son los culpables de la mayoría de los ataques cardíacos».

El investigador también especula sobre los mecanismos potenciales que pueden explicar los hallazgos. «Esto parece ser un efecto antiinflamatorio», dice.

«En ausencia de mejoría en otros factores de riesgo cardiovascular, y sin añadir nuevos medicamentos para el colesterol, la placa blanda de los pacientes aún mejoró. El único cambio fue la gravedad de su enfermedad de la piel», dice el Dr. Mehta.

El investigador también destaca la importancia de la inflamación en el desarrollo de la enfermedad cardiovascular. «Clásicamente, un ataque cardíaco es causado por uno de los cinco factores de riesgo: Diabetes, hipertensión, colesterol alto, antecedentes familiares o tabaquismo», afirma.

«Nuestro estudio presenta evidencia de que hay un sexto factor, la inflamación, y que es crítico tanto para el desarrollo como para la progresión de la aterosclerosis a un ataque cardíaco.»

Los autores reconocen, sin embargo, que necesitan hacer más investigación. Su estudio es observacional, por lo que no se puede establecer la causa y el efecto. Para estudios futuros, dice el Dr. Mehta, «los próximos pasos deben ser ensayos aleatorios y controlados».