Dos nuevos estudios de investigación muestran que la probabilidad de experimentar un derrame cerebral es significativamente mayor después de la gripe o una enfermedad similar a la gripe.

Cada año, casi 800,000 personas en los Estados Unidos experimentan un derrame cerebral.

Los factores de riesgo incluyen el peso, la condición de fumador, la edad y los antecedentes familiares de accidente cerebrovascular.

Sin embargo, la gripe y las enfermedades similares a la gripe podrían unirse a esta lista, según una investigación que se presentará en la Conferencia Internacional sobre Accidentes Cerebrovasculares en Honolulu, HI, la próxima semana.

De hecho, la teoría de que la gripe o las infecciones similares a la gripe pueden aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular no es nueva.

En 2015, Medical News Today informó que los niños tienen seis veces más probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular si han tenido una infección, en su mayoría infecciones de las vías respiratorias superiores, durante la semana anterior.

En 2018, un estudio que apareció en el European Respiratory Journal analizó los registros médicos de 762 personas que vivían en Escocia y que habían sufrido un accidente cerebrovascular. Los investigadores encontraron un mayor riesgo de accidente cerebrovascular en los 28 días posteriores a la infección con virus respiratorios.

Aunque estos estudios han sido relativamente pequeños, la nueva investigación realizada por un equipo de la Universidad de Colombia en la ciudad de Nueva York, NY, es la más grande de su tipo hasta la fecha.

Riesgo de accidente cerebrovascular más alto hasta por 1 año
Los científicos examinaron los registros médicos de 30,912 individuos del Sistema Cooperativo de Planificación e Investigación del Estado de Nueva York para pacientes hospitalizados y ambulatorios de 2012-2014 que habían sido admitidos al hospital con accidente cerebrovascular isquémico en 2014.

Luego buscaron cualquier incidencia de hospitalización como resultado de una enfermedad similar a la gripe en los dos años anteriores al accidente cerebrovascular.

Lo que encontraron fue un aumento de casi 40 por ciento en las probabilidades de tener un accidente cerebrovascular dentro de los 15 días de ser admitido en el hospital con síntomas similares a los de la gripe. En general, el riesgo de experimentar una apoplejía fue, de hecho, incrementado hasta por un año.

Curiosamente, las personas que vivían en áreas rurales tenían la misma probabilidad de ser afectadas, lo que sorprendió al equipo de investigación.

«Estábamos esperando», explica la autora principal del estudio, la Dra. Amelia K. Boehme, profesora asistente de epidemiología en neurología del Colegio de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbia, «ver las diferencias en la asociación entre la gripe y los accidentes cerebrovasculares en las áreas rurales y urbanas».

«En cambio, encontramos que la asociación entre la enfermedad similar a la gripe y el accidente cerebrovascular era similar entre las personas que vivían en áreas rurales y urbanas, así como entre hombres y mujeres, y entre grupos raciales».

Amelia K. Boehme, Ph.D.
La razón de la relación entre la enfermedad similar a la gripe y el accidente cerebrovascular aún no está clara. Sin embargo, la inflamación causada por el culpable responsable de la infección similar a la gripe podría ser la culpable, según los autores.

Gripe y desgarros en las arterias del cuello
Otra evidencia que relaciona las infecciones similares a la gripe con un mayor riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular también se presentará en la Conferencia Internacional sobre Accidentes Cerebrovasculares la próxima semana.

Madeleine Hunter, también del Colegio de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbia, revisó 3,861 casos médicos de primera disección no traumática de la arteria cervical dentro del Sistema Cooperativo de Planificación e Investigación del Departamento de Salud del Estado de Nueva York (2006-2014).

Durante un desgarro de la arteria del cuello, o disección de la arteria cervical, una parte del revestimiento de una arteria en los desgarros del cuello. Esto resulta en un estrechamiento del espacio, restringiendo o deteniendo el flujo sanguíneo. La disección de la arteria cervical es un factor de riesgo conocido para el accidente cerebrovascular, particularmente en personas de 15 a 45 años de edad.

Junto con sus colegas, Hunter reveló que casi la mitad de las personas que revisaron también habían experimentado una gripe o una enfermedad similar a la gripe en los tres años anteriores al desgarro arterial.

Sin embargo, el momento más común para una infección similar a la gripe fue hasta 30 días antes de la disección de la arteria cervical.

«Nuestros resultados sugieren que el riesgo de disección desaparece con el tiempo después de la gripe. Esta tendencia indica que las enfermedades similares a la gripe pueden desencadenar la disección», explica.

El Dr. Philip B. Gorelick, profesor de ciencias translacionales y medicina molecular de la Facultad de medicina humana de la Universidad Estatal de Michigan en Grand Rapids, comenta sobre los hallazgos de ambos estudios.

Según él, «Si usted tiene la gripe y comienza a tener otros síntomas que son consistentes con el derrame cerebral, tales como debilidad de la cara, brazo o pierna de un lado o ambos, problemas para hablar, dificultad para hablar, dificultad para hablar, pérdida de visión en uno o ambos ojos, el peor dolor de cabeza de su vida, o tambalearse, podría tener una arteria diseccionada o alguna otra causa de derrame cerebral».

Y añade: «Creo que la gente debería considerar vacunarse contra la gripe».