Un nuevo estudio muestra que la tecnología de desinfección ultravioleta elimina hasta el 97,7 por ciento de los patógenos en el quirófano. Usar esta longitud de onda de luz podría ayudar a derrotar a los superbichos.

El estudio, publicado en la revista American Journal of Infection Control, examinó los efectos de un tipo de tecnología de luz ultravioleta (UV) llamada PurpleSun.

Esta tecnología está diseñada para su uso en quirófanos, habitaciones de pacientes y otros entornos sanitarios.

El estudio muestra que el dispositivo puede ayudar a reducir el riesgo de infecciones adquiridas en el hospital.

Estas infecciones cuestan miles de millones de dólares, y algunos cálculos indican que causan casi 100.000 muertes cada año en los Estados Unidos.

En el estudio actual, los investigadores usaron más de 3,000 muestras microbiológicas de 100 casos quirúrgicos diferentes en tres hospitales del área de Nueva York.

Luego, los investigadores observaron qué tan bien funcionaba la tecnología PurpleSun. Encontraron que eliminaba la mayoría de los patógenos.

PurpleSun es único, ya que tiene particiones plegables, lo que significa que puede rodear el equipo por todos los lados, y su luz alcanza cinco puntos de la superficie. También utiliza altos niveles de intensidad UV en intervalos de 90 segundos para un efecto óptimo.

“La tecnología de luz[UV] no reemplazará la limpieza y desinfección manual con productos químicos, pero tiene un lugar en el ámbito de la atención médica”, dice Donna Armellino, autora principal del estudio y vicepresidenta de prevención de infecciones de Northwell Health. Ella lo explica:

“Esta tecnología puede optimizar la limpieza ambiental, resultando en una disminución de patógenos que podrían causar infecciones.”

Doña Armellino
Infecciones asociadas a la atención médica
Lo último que alguien quiere experimentar es contraer algún tipo de infección en un entorno de atención médica, como una sala de operaciones o un hospital, mientras que ya está buscando atención médica.

Este tipo de infección, llamada infección asociada al cuidado de la salud (HAI, por sus siglas en inglés), ocurre con frecuencia. Según la Oficina de Prevención de Enfermedades y Promoción de la Salud, alrededor de 1 de cada 25 pacientes hospitalizados tiene una infección que está directamente relacionada con la atención hospitalaria.

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de que alguien desarrolle una AIH; estos incluyen catéteres, someterse a una cirugía, recibir una inyección y estar en un entorno de atención médica que no ha sido desinfectado adecuadamente.

Además, existe el riesgo de contraer una infección de un trabajador de la salud que está enfermo. El uso excesivo de antibióticos también puede jugar un papel importante.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos estima que cada año se desarrollan más de 1 millón de ISA en el sistema de salud del país.

Las infecciones respiratorias agudas pueden provocar complicaciones graves y los resultados suelen ser deficientes. Estas infecciones cuestan miles de millones de dólares cada año en gastos de salud y otros costos, y los HAIs siguen siendo un foco de atención para las personas que trabajan en salud pública.

Luz ultravioleta en el entorno sanitario
El uso de la luz ultravioleta con fines de desinfección no es una idea nueva. En 1877, dos ingleses publicaron un artículo en la revista Nature describiendo cómo la luz solar prohibía el crecimiento de microorganismos.

Los estudios han analizado la luz ultravioleta en relación con la reducción de los patógenos transportados por el aire, y se sigue trabajando para ver si este tipo de tecnología puede ser de mayor utilidad, incluido el estudio actual, que analiza la tecnología de la luz ultravioleta y su uso en el quirófano.

PurpleSun definitivamente tiene sus ventajas, ya que elimina el error humano y otras trampas comunes de los agentes desinfectantes químicos. También afecta a múltiples superficies en cuestión de segundos y tiene una configuración que le permite llegar a todos los lados de un equipo. Como muestra este estudio, es muy efectivo en la eliminación de patógenos.

Como dice Armellino, aunque la tecnología de desinfección UV no debe reemplazar completamente la limpieza manual, puede ser un gran complemento para las rutinas de desinfección regulares.