Una nueva investigación, publicada en la revista Frontiers in Cellular and Infection Microbiology, muestra que un compuesto antiséptico que se encuentra en el enjuague bucal destruye las bacterias orales «amigables» que ayudan a mantener los niveles normales de presión arterial.

Los científicos saben que las bacterias en nuestros intestinos influyen en la salud general, pero quizás menos obvia es la conexión entre las bacterias orales y una variedad de condiciones de salud.

Por ejemplo, Medical News Today informó recientemente sobre una serie de estudios que relacionaron la enfermedad de las encías y la acumulación de ciertas bacterias en la boca con la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad cardiovascular y las afecciones respiratorias.

Otro artículo reciente mostró cómo una bacteria oral específica podría acelerar la progresión del cáncer colorrectal y hacer que la enfermedad sea más agresiva.

Estos estudios se centraron en las bacterias que causan enfermedades, pero, al igual que nuestros intestinos, nuestras bocas también contienen bacterias «amigables», que son necesarias para mantener una buena salud.

Un microbioma oral con un buen equilibrio entre estos diferentes tipos de bacterias puede mantener la enfermedad a raya. Los estudios han encontrado que cuando este equilibrio se altera, «contribuye a las enfermedades sistemáticas orales y de todo el cuerpo» tan diversas como la enfermedad inflamatoria intestinal, el Alzheimer, la artritis reumatoide, la obesidad, la aterosclerosis y la diabetes.

Una nueva investigación señala que un microbioma oral equilibrado ayuda a mantener una buena salud cardiovascular al ayudar a convertir el nitrato de la dieta en óxido nítrico (NO), una molécula de señalización que ayuda a mantener una presión arterial normal.

Sin embargo, de manera preocupante, el nuevo estudio muestra que la clorhexidina, una sustancia antiséptica en el enjuague bucal, podría matar a las bacterias productoras de NO, lo que a su vez, podría elevar la presión arterial sistólica.

Nathan Bryan, Ph.D., del Departamento de Genética Molecular y Humana del Baylor College of Medicine en Houston, TX, dirigió la nueva investigación.

El enjuague bucal’puede hacer más daño que bien'».
Bryan y sus colegas usaron «secuenciación y análisis del gen 16S rRNA» para examinar si el uso de enjuague bucal antiséptico de clorhexidina dos veces al día durante una semana cambió las comunidades bacterianas orales y los niveles de presión arterial en 26 individuos sanos.

Después de una semana, los 26 voluntarios del estudio volvieron a sus prácticas habituales de higiene bucal.

Los investigadores recolectaron muestras de los raspados de saliva y lengua de los participantes y midieron su presión arterial en cuatro puntos diferentes a lo largo del estudio: al inicio del estudio, luego 7, 10 y 14 días después.

Bryan y sus colegas informan que «el uso de clorhexidina dos veces al día se asoció con un aumento significativo de la presión arterial sistólica después de una semana de uso y la recuperación de su uso resultó en un enriquecimiento de las bacterias reductoras de nitratos en la lengua».

«La demostración de que la presencia de bacterias productoras de NO en la cavidad oral puede ayudar a mantener la presión arterial normal nos da otra meta para ayudar a los más de 100 millones de estadounidenses que viven con presión arterial alta», comenta el autor principal del estudio.

Dos de cada tres pacientes a los que se les prescribe medicación para la hipertensión arterial no tienen la presión arterial adecuadamente controlada», añade, y «esto podría explicar por qué». Ninguno de los medicamentos[actuales] para el control de la hipertensión está dirigido a estas bacterias productoras de NO».

El investigador continúa explicando los mecanismos que subyacen a los hallazgos, diciendo que el NO «es una de las moléculas de señalización más importantes producidas en el cuerpo humano».

Debido a la naturaleza «ubicua» de esta molécula, «los efectos sistémicos de las bacterias producidas por vía oral pueden tener otros efectos significativos en la salud humana más allá del mantenimiento de la presión arterial», dice Bryan.

«Sabemos que uno no puede estar bien sin una cantidad adecuada de NO circulando por todo el cuerpo. Sin embargo, lo primero que más de 200 millones de estadounidenses hacen cada día es usar un enjuague bucal antiséptico, que destruye la «bacteria buena» que ayuda a crear el NO. Éstos pensaban que los buenos hábitos pueden estar haciendo más daño que bien».