Las personas a menudo alteran su dieta para perder peso, mejorar su salud cardiovascular y mejorar su estado general de salud. Hay muchas maneras diferentes de hacerlo.

Un estudio reciente examinó el ayuno en días alternos (ADF) para ver si es una alternativa viable a otros métodos, como el ayuno intermitente o la restricción calórica.

Los investigadores encontraron que un número de beneficios de salud acompañaron la pérdida de peso en los participantes que practicaban el ADF.

Los resultados de su investigación aparecen en la revista Cell Metabolism.

ADF como opción
Investigadores – muchos de ellos de la Universidad Médica de Graz, en Austria – llevaron a cabo un ensayo controlado aleatorio. Matricularon a 60 participantes en un ensayo de 4 semanas y los asignaron aleatoriamente a un grupo del ADF o a un grupo de control.

Los participantes del grupo control podían comer lo que quisieran cuando quisieran, y el grupo del ADF alternaba entre un ayuno sin calorías de 36 horas y 12 horas de comida ilimitada.

Los investigadores dieron seguimiento al grupo del ADF con un monitoreo continuo de la glucosa para asegurar que no consumieran ninguna caloría durante sus períodos de ayuno. Los participantes también llevaban diarios durante sus días de ayuno.

El equipo también trabajó con 30 personas que habían estado en una dieta estricta del ADF durante los últimos 6 meses o más, con el fin de evaluar la seguridad a largo plazo de la práctica.

Todos los participantes tenían un peso saludable y una buena salud general.

Beneficios biológicos inesperados
Mientras que los miembros del grupo del ADF a menudo compensaban algunas de las calorías perdidas cuando se les permitía comer, no compensaban todas las calorías perdidas. En general, experimentaron una restricción calórica media de alrededor del 35% y perdieron un promedio de 7.7 libras durante el ensayo de 4 semanas.

También hubo beneficios para la salud. Los participantes en el grupo del ADF tenían niveles reducidos de la molécula 1 de adhesión intercelular soluble, un marcador relacionado con la inflamación y las enfermedades relacionadas con la edad.

También tenían niveles más bajos de la hormona tiroidea triyodotironina, sin experimentar ningún problema con la función tiroidea. Investigaciones anteriores han asociado los niveles bajos de esta hormona con la longevidad.

Además, el grupo del ADF tenía niveles más bajos de colesterol y una reducción en la grasa del tronco o del vientre. También tenían alguna restricción en aminoácidos, lo que la investigación en roedores sugiere que podría extender la vida útil.

Además, el grupo del ADF experimentó un aumento en los cuerpos cetónicos, lo que los investigadores consideran un beneficio para la salud, tanto en los días de ayuno como en los días de no ayuno.

«El por qué, exactamente, la restricción calórica y el ayuno inducen tantos efectos beneficiosos no está del todo claro», dice el Dr. Thomas Pieber, Director de Endocrinología de la Universidad Médica de Graz.

«Lo elegante del estricto ADF es que no requiere que los participantes cuenten sus comidas y calorías: No comen nada en un día».

Dr. Thomas Pieber
Estudios anteriores han indicado que los adherentes a largo plazo del ADF podrían experimentar desnutrición y una función inmunológica dañada. Sin embargo, los investigadores no encontraron problemas de función inmunológica en la cohorte actual que había practicado el ADF durante 6 meses o más.

Aplicaciones futuras del ADF
Aunque este estudio descubrió los beneficios del ADF, los autores no lo recomiendan como algo que todo el mundo debería practicar. También advierten de otras advertencias.

«Sentimos que es un buen régimen, durante algunos meses, que las personas obesas reduzcan de peso, o incluso podría ser una intervención clínica útil en enfermedades impulsadas por la inflamación», dice el profesor Frank Madeo, del Instituto de Biociencias Moleculares de la Universidad de Graz.

«Sin embargo, se necesita más investigación antes de que pueda ser aplicada en la práctica diaria.»

Los investigadores también advierten contra el ayuno mientras se experimenta una infección viral. Recomiendan consultar a un médico antes de emprender una nueva dieta, particularmente una que sea tan estricta como el ADF.