junio 16, 2024

¿Cómo se siente la depresión?

La depresión es una enfermedad mental grave que puede interferir con la vida de una persona. Puede causar sentimientos duraderos y severos de tristeza, desesperanza y pérdida de interés en las actividades.
También puede causar síntomas físicos de dolor, cambios en el apetito y problemas de sueño.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) encontraron que casi el diez por ciento de los adultos de 40 a 59 años de edad tenían depresión entre 2009 y 2012. Sin embargo, a pesar de su prevalencia, la depresión no siempre es fácil de identificar.

Los síntomas y las causas de la depresión pueden variar ampliamente de una persona a otra. El género también puede jugar un papel importante en la razón por la que una persona se ve afectada por la depresión, y en lo que se siente al respecto.

Cómo se siente la depresión

Uno de los malentendidos más comunes sobre la depresión es que es similar a sentirse triste o deprimido.

Aunque muchas personas con depresión sienten tristeza, se siente mucho más severa que las emociones que aparecen y desaparecen en respuesta a los eventos de la vida.

Los síntomas de la depresión pueden durar meses o años y pueden hacer que sea difícil o imposible continuar con la vida diaria.

Puede interrumpir las carreras, las relaciones y las tareas diarias, como el cuidado personal y las tareas domésticas.

Los médicos generalmente buscan síntomas que hayan durado al menos dos semanas como posibles signos de depresión.

La depresión puede parecerse a:

No hay placer ni alegría en la vida. Una persona con depresión puede no disfrutar de las cosas que alguna vez amó y puede sentir que nada puede hacerla feliz.
La concentración o el enfoque se hace más difícil. Tomar cualquier tipo de decisiones, leer o ver televisión puede parecer agotador porque la gente no puede pensar con claridad o seguir lo que está sucediendo.
Todo se siente desesperado, y no hay manera de sentirse mejor. La depresión puede hacer que una persona sienta que no hay manera de volver a sentirse bien.
La autoestima a menudo está ausente. Las personas con depresión pueden sentir que no valen nada o que fracasan en todo. Pueden pensar en eventos y experiencias negativas y ser incapaces de ver cualidades positivas en sí mismos.
Dormir puede ser problemático. Quedarse dormido por la noche o permanecer dormido toda la noche puede ser casi imposible para algunas personas con depresión. Una persona puede levantarse temprano y no ser capaz de volver a dormirse. Otros pueden dormir en exceso, pero aún así se despiertan sintiéndose cansados o no refrescados, a pesar de las horas extra de sueño.
Los niveles de energía son bajos o inexistentes. Algunas personas sienten que no pueden levantarse de la cama o se sienten exhaustas todo el tiempo, incluso cuando duermen lo suficiente. Pueden sentir que están demasiado cansados para realizar tareas cotidianas sencillas.
La comida puede no parecer apetitosa. Algunas personas con depresión sienten que no quieren comer nada y tienen que forzarse a comer. Esto puede resultar en pérdida de peso.
La comida puede ser usada como una herramienta de consuelo o para sobrellevar la situación. Aunque algunas personas con depresión no quieren comer, otras pueden comer en exceso y anhelar alimentos poco saludables o reconfortantes. Esto puede conducir a un aumento de peso.
Pueden presentarse dolores y molestias. Algunas personas experimentan dolores de cabeza, náuseas, dolores corporales y otros dolores con depresión.
Muchas personas creen erróneamente que estar deprimido es una opción, o que necesitan tener una actitud positiva. Los amigos y seres queridos a menudo se frustran o no entienden por qué una persona no puede «salir de esto». Incluso pueden decir que la persona no tiene por qué estar deprimida.

La depresión es una enfermedad mental real. Aquellos que tienen depresión no pueden simplemente decidir dejar de sentirse deprimidos. A diferencia de la típica tristeza o preocupación, la depresión se siente consumidora y sin esperanza.

Causas comunes y factores de riesgo
La depresión puede ser causada por varios factores. Aunque no siempre se puede encontrar una sola causa, los expertos reconocen las siguientes como posibles causas:

Genética: La depresión y otros trastornos del estado de ánimo pueden ser hereditarios, aunque los antecedentes familiares por sí solos no significan que una persona vaya a sufrir depresión.
Acontecimientos de la vida: Los cambios importantes en la vida y los eventos estresantes pueden desencadenar la depresión. Estos eventos incluyen el divorcio, la muerte de un ser querido, la pérdida del trabajo o problemas financieros.
Cambios hormonales: La depresión y el estado de ánimo bajo a menudo se asocian con la menopausia, el embarazo y los trastornos premenstruales.
Ciertas enfermedades: La ansiedad, el dolor prolongado, la diabetes y las enfermedades cardíacas pueden hacer que alguien tenga más probabilidades de desarrollar depresión. La depresión es un síntoma del trastorno bipolar.
Abuso de drogas y alcohol: En algunos casos, el abuso de drogas y alcohol puede causar depresión. Otras veces, la depresión puede hacer que una persona comience a abusar de las drogas o el alcohol.
Algunos medicamentos: Ciertos medicamentos recetados pueden aumentar el riesgo de depresión. Estos incluyen algunos medicamentos para la presión arterial alta, esteroides y algunos medicamentos para el cáncer.
La depresión y las mujeres

Las investigaciones sugieren que las causas de la depresión pueden ser diferentes para las mujeres que para los hombres.

Los científicos sugieren que esto se debe a:

factores biológicos
expectativas culturales
diferencias de experiencia
Un estudio de hermanos y hermanas gemelos publicado en The American Journal of Psychiatry encontró que la personalidad y las relaciones con otros eran más propensas a jugar un papel en el inicio de la depresión.

En particular, el estudio indicó que los problemas matrimoniales, la relación con los padres y la falta de apoyo social eran más propensos a causar depresión en las mujeres que en los hombres.

El neuroticismo, o estar en un estado emocional negativo, también fue una causa primaria de depresión en las mujeres estudiadas.

Un estudio en el Journal of Affective Disorders también encontró que los síntomas de depresión de las mujeres eran diferentes. Las mujeres estudiadas eran más propensas a tener trastornos de pánico y ansiedad además de su depresión.

Otros estudios han indicado que es más probable que las mujeres aumenten de peso y tengan somnolencia excesiva que los hombres.

Los cambios hormonales de las mujeres también pueden jugar un papel en cómo y cuándo la depresión las afecta.

La investigación sobre este vínculo hormonal ha encontrado:

Las niñas que tienen antecedentes familiares de depresión tienen más probabilidades de experimentar el inicio de la depresión en la pubertad.
Las mujeres con depresión tienen síntomas más severos durante la fase premenstrual de su ciclo, incluso si ya están tomando antidepresivos.
La depresión posparto ocurre después del parto y afecta a 1 de cada 7 mujeres.
Durante la transición de la menopausia, el riesgo de depresión de una mujer aumenta.
Las mujeres tienen un riesgo dos o tres veces mayor de sufrir depresión durante este tiempo, incluso si nunca han tenido depresión en el pasado.
La depresión y los hombres

Un estudio en The American Journal of Psychiatry encontró que los hombres eran más propensos que las mujeres a tener depresión debido a lo siguiente:

drogadicción
abuso sexual infantil
Antecedentes de depresión.
eventos estresantes importantes en la vida
El estudio también sugirió que los hombres podrían ser más propensos a deprimirse como resultado de fracasos en el logro de metas en la vida y baja autoestima. Se encontró que los problemas financieros y legales y los problemas profesionales causan depresión con más frecuencia en los hombres que en las mujeres.

El estudio menciona eventos como la pérdida de un trabajo y la preocupación por fracasar como proveedor familiar como posibles ejemplos de lo que puede desencadenar la depresión específicamente en los hombres.

Los síntomas de la depresión en los hombres también pueden ser diferentes. Un análisis en JAMA Psychiatry encontró que los hombres eran más propensos que las mujeres a experimentar ataques de ira, agresión y comportamientos de riesgo como síntomas de depresión.

Aunque se piensa comúnmente que las mujeres sufren de depresión con más frecuencia que los hombres, el estudio sugiere que tanto los hombres como las mujeres podrían sufrir de depresión por igual.

Las diferencias en los síntomas y lo que los hombres reportan a sus médicos pueden hacer que la depresión sea más difícil de diagnosticar en los hombres.

Los síntomas tradicionales de la depresión, como la tristeza y el llanto, pueden estar más frecuentemente ocultos o no ser reportados por los hombres. Algunos pueden sentir que estos síntomas van en contra de la idea de la sociedad de ser un hombre.

Cuándo ver a un médico
Las personas que experimentan síntomas de depresión deben buscar asistencia médica. La depresión puede empeorar sin tratamiento y afectar la calidad de vida de una persona.

Un médico de familia o un profesional de la salud mental hablará sobre las opciones de tratamiento para ayudar a la persona a controlar su depresión y continuar con su vida diaria.

En casos severos, la depresión puede llevar a pensamientos de suicidio o de daño físico a uno mismo.

Cualquier pensamiento o declaración suicida sobre «no querer vivir» debe tomarse en serio. En tiempos de crisis, una persona debe buscar ayuda en el departamento de emergencia de un hospital.

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