junio 17, 2024

Cómo el sueño puede estimular la respuesta inmunológica de su cuerpo

Los investigadores han demostrado la importancia de un sueño de buena calidad una y otra vez, demostrando que un descanso nocturno sólido puede contribuir a muchos aspectos del bienestar físico y mental. Un nuevo estudio ha explicado cómo el sueño contribuye al buen funcionamiento del sistema inmunológico.

Dormir de buena calidad cada noche es esencial si queremos mantenernos sanos y funcionar bien durante todo el día.

Los estudios han demostrado que estar privado de sueño es como beber en exceso cuando se trata de sus efectos sobre el cerebro.

Investigaciones recientes también sugieren que el sueño deficiente aumenta la sensibilidad al dolor y puede aumentar la probabilidad de desarrollar problemas cardiovasculares.

Ahora, un estudio realizado recientemente por un equipo de la Universidad de Tubinga en Alemania ha encontrado un mecanismo que vincula el sueño con el funcionamiento del sistema inmunológico.

Los investigadores que dirigieron este estudio encontraron que una buena noche de sueño puede aumentar la efectividad de ciertas células inmunitarias especializadas llamadas células T.

En el documento de estudio – que ahora aparece en el Journal of Experimental Medicine – los científicos explican lo que se encuentra en el centro de esta relación entre el sueño y las defensas del cuerpo contra las infecciones.

El mecanismo que interrumpe las células T
Las células T contribuyen a la respuesta inmunológica del cuerpo cuando un cuerpo extraño potencialmente dañino entra en el sistema.

Estas células inmunitarias reconocen los patógenos y luego activan las integrinas, que son un tipo de proteína que permite que las células T se adhieran a sus objetivos y los aborden.

Los investigadores observan que se sabe poco sobre cómo las células T activan las integrinas, así como sobre lo que puede impedir que estas células se adhieran a objetivos potencialmente comprometidos.

Para aprender más sobre estos mecanismos, el equipo se centró en los agonistas de los receptores acoplados a Gs (agonistas de los receptores acoplados a gas). Estas son moléculas de señalización, muchas de las cuales tienen la capacidad de bloquear la acción del sistema inmunológico.

A través de análisis de laboratorio, encontraron algunos agonistas de los receptores acoplados al gas que impidieron que las células T activaran las integrinas, impidiendo así que se adhieran a sus objetivos.

Los agonistas receptores que encontraron incluían dos hormonas (llamadas adrenalina y noradrenalina), dos moléculas proinflamatorias (llamadas prostaglandina E2 y D2) y adenosina (que es una sustancia química que desempeña un papel clave en la señalización celular y la transferencia de energía).

«Los niveles de estas moléculas necesarias para inhibir la activación de la integrina», dice el coautor del estudio Stoyan Dimitrov, «se observan en muchas condiciones patológicas, como el crecimiento tumoral, la infección por malaria, la hipoxia y el estrés».

Continúa diciendo: «Esta vía puede contribuir a la supresión inmunológica asociada a estas patologías».

El sueño podría mejorar las respuestas de las células T
Dado que los niveles de adrenalina y prostaglandina tienden a disminuir durante el sueño, los científicos decidieron ir un paso más allá y estudiar este fenómeno con mayor detalle en los participantes humanos.

Tomaron células T de algunos voluntarios que dormían y otros que permanecían despiertos. Después de analizar estas muestras, Dimitrov y el equipo vieron que las células T de las personas que dormían tenían niveles más altos de activación de la integrina en comparación con las mismas células tomadas de personas en estado de vigilia.

Por lo tanto, los autores anotan, esto indica que el sueño tiene un impacto positivo en el correcto funcionamiento de las células T como parte de la respuesta inmune del cuerpo, y esto es gracias al hecho de que los agonistas de los receptores acoplados a gas son menos activos en este momento.

«Nuestros hallazgos muestran que el sueño tiene el potencial de mejorar la eficiencia de las respuestas de las células T, lo cual es especialmente relevante a la luz de la alta prevalencia de trastornos del sueño y condiciones caracterizadas por un sueño deficiente, como la depresión, el estrés crónico, el envejecimiento y el trabajo por turnos».

Luciana Besedovsky, coautora del estudio
En el futuro, los autores esperan que sus resultados puedan llevar al desarrollo de nuevas terapias que estimulen la función de las células T, que tendrían numerosas aplicaciones, incluyendo la inmunoterapia para el cáncer.

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