Cada vez más estudios apoyan el papel de la microbiota intestinal en condiciones psiquiátricas.

La ansiedad y la depresión son sólo algunas de las condiciones de salud mental que los investigadores han relacionado con los cambios en la composición de la microbiota intestinal.

Por ejemplo, un estudio reciente que Medical News Today ha informado sobre una serie de bacterias que contribuyen a la creación de compuestos neuroactivos en el intestino, es decir, sustancias que interactúan con el sistema nervioso, lo que influye en la probabilidad de desarrollar depresión.

Otras investigaciones en ratones han demostrado que los roedores criados para ser libres de gérmenes desarrollan síntomas de ansiedad y depresión y se retraen socialmente.

Entonces, dada esta íntima relación entre la salud mental y la composición de las bacterias intestinales, ¿los medicamentos psiquiátricos que afectan el estado de ánimo también afectan a la población de bacterias en el intestino?

Investigadores dirigidos por Sofia Cussotto, del University College Cork, en Irlanda, se propusieron investigar esto en roedores. En primer lugar, el equipo «investigó la actividad antimicrobiana de los psicotrópicos contra dos cepas bacterianas residentes en el intestino humano, Lactobacillus rhamnosus y Escherichia coli».

Los psicotrópicos en los que se centraron los investigadores incluyeron: fluoxetina, escitalopram, venlafaxina, litio, valproato y aripiprazol.

Luego, los científicos probaron «el impacto del tratamiento crónico con estos fármacos» en la microbiota de las ratas.

Cussotto y su equipo publicaron la primera parte de sus resultados el año pasado en la revista Psychopharmacology. Ahora han presentado sus hallazgos completos en el Congreso del Colegio Europeo de Neuropsicofarmacología, en Copenhague, Dinamarca.

Los resultados del primer estudio de este tipo
Los científicos les dieron a los roedores medicamentos psiquiátricos por un período de 4 semanas, al final de las cuales analizaron las composiciones de la microbiota intestinal de los roedores.

Hallaron que el litio y el valproato, que son estabilizadores del estado de ánimo que pueden tratar afecciones como el trastorno bipolar, aumentaron el número de ciertos tipos de bacterias, como Clostridium, Peptoclostridium, Intestinibacter y Christenellaceae.

Por el contrario, los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), como los antidepresivos fluoxetina y escitalopram, detuvieron el crecimiento de cepas bacterianas como la Escherichia coli.

«Encontramos que ciertos medicamentos, incluyendo el estabilizador del estado de ánimo litio y el antidepresivo fluoxetina, influyeron en la composición y riqueza de la microbiota intestinal», dice Cussotto.

«Aunque algunas drogas psicotrópicas han sido previamente investigadas in vitro, esta es la primera evidencia en un modelo animal.»

Sofia Cussotto
Implicaciones de la nueva investigación
Comentando de forma independiente, el Dr. Serguei Fetissov, profesor de fisiología de la Universidad de Rouen, en Francia, que no participó en la investigación, ofrece su opinión sobre los hallazgos.

Dice: «Estos primeros datos son intrigantes y merecen ser investigados más a fondo. Por el momento, sería prematuro atribuir un papel directo de las bacterias intestinales en la acción de los fármacos antidepresivos hasta que este trabajo pueda ser reproducido en humanos, que es lo que los autores ahora esperan hacer».

De hecho, Cussotto y sus colegas están actualmente tratando de desentrañar los efectos que los fármacos psiquiátricos pueden tener en los individuos, y para este propósito, están llevando a cabo un estudio observacional a gran escala en humanos.

«La composición de la microbiota intestinal es muy sensible a los procesos metabólicos del cuerpo y puede cambiar naturalmente, a través de cambios metabólicos inducidos por los medicamentos en el cerebro y otros órganos», explica el Dr. Fetissov.

«Algunos de los cambios reportados aquí, por ejemplo el aumento de Christensenella, pueden ser beneficiosos, pero la importancia general de los cambios en la composición bacteriana inducidos por los medicamentos en […] la salud metabólica y mental necesita más investigación».

El investigador principal del estudio también hace un inventario de la importancia de los hallazgos. «Hay varias implicaciones de este trabajo», dice.

«En primer lugar, algunos estudios han demostrado que los pacientes deprimidos o esquizofrénicos pueden haber alterado la composición de la microbiota, por lo que los fármacos psicotrópicos podrían actuar sobre los microbios intestinales como parte de sus mecanismos de acción. Por supuesto, esto tiene que ser probado.»

«Dado que los antidepresivos, por ejemplo, funcionan en algunas personas pero no en otras, hacer un descuento por el microbioma puede cambiar la respuesta de un individuo a los antidepresivos. Por otro lado, los efectos microbiológicos podrían ser responsables de los efectos secundarios asociados a estos medicamentos».

Sofia Cussotto
«Todas estas hipótesis tienen que ser probadas en modelos preclínicos y en humanos, y este es nuestro siguiente paso», explica Cussotto.