Los adolescentes y los adultos jóvenes que viven en estados con políticas más liberales informaron de tasas medias más altas de consumo de cannabis durante el año anterior que los que viven en estados con políticas más conservadoras, según un nuevo estudio realizado en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia. Sin embargo, las tasas de trastorno por consumo de cannabis (abuso o dependencia de la droga) fueron significativamente más bajas en los estados con políticas más liberales en comparación con los estados con políticas más conservadoras, entre los 12 y los 17 años, y marginalmente más bajas entre los 26 y más años. Estos resultados siguieron siendo significativos incluso cuando se controlaba la presencia de leyes sobre el cannabis medicinal. Este estudio es uno de los primeros en evaluar la relación entre el liberalismo político y los resultados de salud, y específicamente los resultados relacionados con el consumo de cannabis. Los hallazgos se publican en el International Journal of Drug Policy.

«La mayoría de los trabajos existentes han explorado la relación entre las leyes de cannabis medicinal y los resultados del cannabis, mientras que nuestros resultados identificaron relaciones importantes entre el contexto político a nivel estatal en su conjunto y los resultados del consumo de cannabis», dijo Morgan Philbin, PhD, profesor asistente de Ciencias Sociomédicas, y primer autor. «Aunque esta investigación no sugiere que estar en un estado liberal hace que la gente consuma cannabis, o que tenga tasas más bajas de trastorno por consumo de cannabis, sí destaca cómo los estados pueden diferir más allá de las políticas de consumo de sustancias, y cómo estas diferencias también merecen atención».

Utilizando datos nacionales representativos a nivel estatal, los investigadores examinaron las asociaciones entre el liberalismo político y el consumo de cannabis y el trastorno por consumo de cannabis entre los consumidores del año pasado. Se obtuvieron datos para las edades de 12-17, 18-25 y 26 años y más de la Encuesta Nacional sobre Uso de Drogas y Salud 2004-2006 y 2010-2012.

El año pasado, el consumo de cannabis fue consistentemente mayor en los estados liberales en comparación con los conservadores, y se mantuvo significativamente más alto entre las edades de 12 a 17 años y 18 a 25 años después de ajustar el estatus de la ley de cannabis medicinal. En diciembre de 2018, un total de 33 estados habían aprobado leyes sobre el cannabis medicinal y ocho estados, además de Washington, D.C., habían legalizado el consumo de cannabis.

La prevalencia del consumo de cannabis ha aumentado en general desde 2007, lo que ha suscitado preocupación por las posibles consecuencias negativas asociadas al consumo problemático, en particular el trastorno por consumo de cannabis. «Estos últimos hallazgos podrían informar directamente a los encargados de formular políticas y a los profesionales de la salud pública sobre el grado en que otros factores contextuales más amplios también influyen en los patrones de consumo de cannabis en los EE. UU.», señaló Philbin.

Los estados fueron clasificados como liberales, moderados o conservadores sobre la base del Índice de Liberalismo Político de 2005 y 2011, que se basa en indicadores de política en los que los liberales y los conservadores suelen diferir. El Índice clasificó a cada estado de 1 (el más liberal) a 50 (el más conservador) en base a sus políticas que regulan el control de armas, el acceso al aborto, la asistencia temporal a familias necesitadas, la negociación colectiva y la estructura tributaria.

La prevalencia promedio a nivel estatal del consumo de cannabis durante el año anterior, por edad, fue la más baja entre los 26 años de edad y la más alta entre los 18 y 25 años de edad durante todo el período de estudio. La prevalencia promedio aumentó entre los 18 y 25 años en los estados liberales, de 33 a 37 por ciento, y aumentó marginalmente en los estados conservadores, de 25 a 26 por ciento. El mismo patrón de uso se observó a partir de los 26 años en los estados liberales (8 a 10 por ciento) y conservadores (6 a 7 por ciento). Sin embargo, para las edades de 12 a 17 años, el uso del año pasado no cambió significativamente de 2004-2006 a 2010-2012 en los estados liberales o conservadores.

En contraste, el trastorno por consumo de cannabis entre los consumidores de año anterior disminuyó de 2004-2006 a 2010-2012 entre los de 18-25 años de edad en los estados conservadores (22 a 18 por ciento) y los estados liberales (20 a 17 por ciento). Entre las personas de 26 años de edad y mayores, el trastorno por consumo de cannabis entre los consumidores de años anteriores disminuyó en los estados liberales (11 por ciento a 8 por ciento). En el caso de los jóvenes de 12 a 17 años, el trastorno por consumo de cannabis disminuyó en los estados conservadores (28 a 25 por ciento), aunque siguió siendo marginalmente más alto que en los estados liberales (24 por ciento).

«Nuestro estudio destaca la necesidad de que los investigadores y los profesionales de la salud pública distingan entre el consumo de cannabis y el trastorno por consumo de cannabis cuando interactúan con los pacientes a nivel individual y cuando desarrollan estrategias e intervenciones de prevención primaria a nivel de la población», dijo Silvia Martins, MD, PhD, investigadora asociada.