A lo largo de los años, un gran número de estudios científicos han llegado a la conclusión de que fumar es perjudicial.

La nicotina, que es uno de los compuestos químicos más frecuentes en los cigarrillos, es notoriamente adictiva.

De hecho, algunos expertos consideran que está en la misma liga que la cocaína y la heroína.

Dicho esto, hay más gente que nunca que está dejando de fumar.

Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que las personas que dejan de fumar son propensas a desarrollar depresión o a cambiar el hábito de fumar por otro.

El estudio, que ahora aparece en el American Journal of Preventive Medicine, afirma que las personas que solían fumar tienen más probabilidades de desarrollar depresión, comenzar a usar cannabis o comenzar a beber alcohol en exceso.

La depresión y los atracones de bebida van en aumento
Durante el estudio, el índice de depresión mayor entre las personas que solían fumar aumentó de 4.88% a 6.04%.

Durante el mismo período, los casos de atracones de bebida aumentaron de 17.22% a 22.33%.

El consumo de marihuana se duplicó, del 5,35% al 10,09%. Aunque es importante notar que el uso de la marihuana puede representar un riesgo menor que el de los cigarrillos, sigue siendo una sustancia adictiva de la que la gente puede abusar.

De hecho, un estudio que los autores citan explica que en «una encuesta transversal de consumidores de marihuana medicinal canadienses, el 12% informó haber sustituido el tabaco y la nicotina por marihuana».

El nuevo estudio reunió a 67,035 personas de todos los EE. UU. que solían fumar. Este es un grupo demográfico en crecimiento.

Sin embargo, muchas personas en los Estados Unidos – alrededor del 14%, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) – todavía fuman. Además, cada año, alrededor de 480.000 personas mueren como resultado del tabaquismo.

Limitaciones del estudio
El estudio fue algo defectuoso; el diseño requirió que los participantes se autoinformaran, lo que significa que los resultados podrían estar sesgados.

Además, los investigadores definieron el consumo excesivo de alcohol en el último mes, pero midieron el uso de marihuana por el uso durante el último año. Ellos lo explican:

«Se crearon indicadores dicotómicos para el consumo de marihuana en los últimos 12 meses y para el consumo problemático de alcohol (por ejemplo, abuso o dependencia del alcohol, consumo excesivo de alcohol). Los encuestados fueron considerados positivos para el uso de marihuana del año pasado si reportaron haber usado marihuana por última vez en los últimos 12 meses».

El equipo también admite que el uso de marihuana en los EE. UU. aumentó durante el periodo de estudio. Esto se debió probablemente a los esfuerzos de legalización.

También es importante señalar que la correlación no es igual a la causalidad. Por lo tanto, no es posible concluir que dejar de fumar puede causar depresión, llevar al consumo de marihuana o aumentar el consumo excesivo de alcohol.

Sin embargo, como señala la investigadora principal, la Dra. Renee D. Goodwin:

«Los hallazgos representan una amenaza inminente para el progreso que se ha hecho en la reducción de la prevalencia del consumo de cigarrillos.»