Esta es la principal conclusión de un nuevo estudio, que ahora aparece en The Lancet Gastroenterology and Hepatology.

La Prof. Hazel Everitt, de la Universidad de Southampton en el Reino Unido, es la autora principal y correspondiente del trabajo.

Investigaciones anteriores que el Prof. Everitt encabezó mostraron que la TCC combinada con la atención estándar puede aliviar los síntomas del síndrome del intestino irritable (SII).

En ese momento, la investigación – de la que Medical News Today informó – se centró en la web interactiva y en la TCC telefónica. Comparó los beneficios de la TCC que complementa la terapia estándar con los del tratamiento estándar solo.

Sin embargo, el nuevo estudio ha comparado los beneficios de la TCC basada en la web o telefónica por sí sola con los de la atención estándar, o «tratamiento como de costumbre».

Los investigadores definieron la atención estándar como «la continuación de los medicamentos actuales, que variaba de paciente a paciente, y el seguimiento habitual por parte del médico general o del consultor sin terapia psicológica».

El Prof. Everitt y sus colegas querían examinar los efectos a largo plazo de estas terapias porque aunque investigaciones anteriores han demostrado que la TCC es efectiva, todavía hay «incertidumbre» acerca de si estos beneficios duran o no.

TCC mejor que la atención estándar a los 24 meses
Los investigadores dividieron a 558 participantes con SII refractario – que ocurre cuando una persona continúa teniendo síntomas significativos después de 12 meses a pesar de recibir tratamiento de primera línea – en tres grupos:

Un grupo recibió «terapeuta entregó CBT telefónica».
Un grupo recibió «TCC basada en la web con un apoyo terapeuta mínimo».
Un grupo recibió «tratamiento como de costumbre».


El equipo evaluó a los participantes a los 12 y 24 meses. Pidieron a los participantes que respondieran a cuestionarios para autoevaluar sus síntomas, ya sea en línea o por correo.

«A los 24 meses de seguimiento», explican los investigadores, «se observaron mejoras sostenidas en el SII en ambos grupos de TCC en comparación con[el tratamiento habitual], aunque algunas ganancias anteriores se redujeron en comparación con los resultados de 12 meses».

Más específicamente, a los 24 meses, el 71% de las personas en el grupo de TCC telefónica y el 63% de las personas en el grupo de TCC basada en la web informaron que el SII había estado teniendo un impacto significativamente menor en sus vidas.

En comparación, menos de la mitad (46%) de los participantes en el grupo de «tratamiento como de costumbre» reportaron cambios clínicamente significativos en sus síntomas del SII.

Los investigadores también observaron una reducción en los niveles totales de ansiedad y depresión, así como una mayor capacidad para lidiar con la afección, en los grupos de TCC. Ambos beneficios persistieron después de 2 años.

Un descubrimiento realmente importante y emocionante.
El equipo observa la naturaleza de «bien impulsado, rigurosamente conducido» del ensayo controlado aleatorizado y su «amplia inclusión» como los principales puntos fuertes de la investigación.

El hecho de que los terapeutas que realizaron las intervenciones tuvieran mucha experiencia también fortaleció los hallazgos, al igual que el largo período de seguimiento.

Aún así, los investigadores notan algunas limitaciones potenciales. Por ejemplo, «las personas con SII que no están dispuestas a considerar la realización de la TCC […] es poco probable que hayan participado en el ensayo», dicen, lo que limita la validez externa de los resultados.

«Sin embargo, creemos que la muestra era ampliamente representativa de las personas con SII, ya que la edad y el sexo eran similares entre los invitados a participar en el ensayo […] y los que fueron asignados aleatoriamente a los grupos del ensayo, aunque había poca diversidad étnica», agregan.

La profesora Everitt y sus colegas concluyen: «La TCC específica del SII tiene el potencial de proporcionar una mejoría a largo plazo en el SII, que se puede lograr dentro de un entorno clínico habitual. Aumentar el acceso a la TCC para el SII podría beneficiar a los pacientes a largo plazo».

«El hecho de que tanto las sesiones de TCC telefónicas como las basadas en la web hayan demostrado ser tratamientos efectivos es un descubrimiento realmente importante y emocionante».

Prof. Hazel Everitt
Esto, explica, se debe a que «los pacientes pueden realizar estos tratamientos en el momento que les convenga, sin tener que desplazarse a las clínicas, y ahora sabemos que los beneficios pueden durar a largo plazo».

El SII afecta alrededor del 10-15% de todos los adultos en los Estados Unidos.