junio 17, 2024

Esta planta japonesa podría ser la clave para la juventud extendida

En Japón, muchos han creído durante mucho tiempo que una planta llamada ashitaba es importante para mantener la salud y el bienestar de una persona. Ahora, los investigadores están sugiriendo que un compuesto en esta planta estimula la salud celular y puede prolongar la juventud.

Parte de la forma en que el cuerpo mantiene la salud a nivel celular es a través del proceso de autofagia.

Esto implica que las células se deshacen de sus propias partes rotas y en desuso para evitar la acumulación de escombros.

Si la autofagia no es eficiente, los residuos celulares que se acumulan pueden llegar a ser dañinos, exponiendo a las células sanas al estrés y contribuyendo al desarrollo de una serie de enfermedades y afecciones, incluido el cáncer.

Investigaciones anteriores han demostrado que hay algunas maneras de inducir o aumentar la autofagia, incluyendo el ayuno intermitente y el ejercicio.

También hay ciertos compuestos que pueden ayudar a mejorar este proceso de auto-renovación celular. En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Graz en Austria han recurrido a una clase específica de compuestos llamados flavonoides.

Estas son sustancias naturales que se encuentran en muchas plantas comunes, con un efecto antioxidante comprobado que, según los investigadores, protege la salud celular y puede ayudar a proteger el cuerpo contra numerosas enfermedades.

Autophagy, explica el autor del estudio, el profesor Frank Madeo, Ph.D., «es un proceso de limpieza y reciclaje» que elimina «el material superfluo, especialmente la basura celular como proteínas agregadas».

El Prof. Madeo y el equipo pensaron que podría haber una conexión entre este proceso celular y la acción de los flavonoides. En su nuevo estudio – cuyos resultados aparecen en la revista Nature Communications – analizaron 180 de estos compuestos en busca del mejor equipado para «contrarrestar la muerte celular relacionada con la edad».

Una sustancia vegetal con efectos protectores
Los investigadores finalmente se detuvieron en un compuesto conocido como 4,4′-dimetoxialcona (DMC). Este flavonoide está muy presente en Angelica keiskei, o ashitaba, una planta de la familia de las zanahorias que es nativa de Japón.

La tradición japonesa tiene a la planta ashitaba en gran estima, y hasta el día de hoy es un ingrediente clave en la medicina botánica japonesa.

Gracias a los hallazgos del presente estudio, la evidencia sobre los beneficios de ashitaba se está acumulando exponencialmente. «Siempre es bueno encontrar un fundamento científico para los cuentos populares de medicina tradicional», señala el profesor Madeo.

Después de identificar al DMC como un potencial potenciador de la autofagia, el primer paso de los investigadores fue realizar experimentos en células de levadura. Estos pronto revelaron que la sustancia protegía a estas células del daño relacionado con la edad, y lo hizo de manera más eficiente que otros compuestos conocidos por traer beneficios similares, como el resveratrol, un fenol que se encuentra en la piel de la uva.

Otros experimentos con mosca de la fruta y células de lombriz produjeron los mismos resultados. «Sorprendentemente, el tratamiento crónico con DMC […] prolongó la vida media de ambos organismos modelo en aproximadamente un 20 por ciento», escriben los investigadores.

Sin embargo, el equipo no se detuvo aquí. También probó el efecto de la DMC en las células cardíacas de los ratones, y descubrió que la sustancia una vez más estimuló la autofagia. El DMC también pareció proteger contra el daño hepático causado por el etanol (alcohol puro).

Finalmente, el Prof. Madeo y sus colegas probaron el efecto del compuesto en diferentes tipos de células humanas, confirmando el mismo resultado positivo, aunque los investigadores advierten que la certeza real sólo puede venir de ensayos clínicos futuros.

«Los experimentos indican que los efectos del DMC podrían ser transferibles a los humanos, aunque tenemos que ser cautelosos y esperar a ensayos clínicos reales.»

Prof. Frank Madeo, Ph.D.
El siguiente paso a partir de ahora, según los investigadores, será realizar un estudio más detallado en ratones, evaluando si el efecto protector del DMC sobre las células cardiacas significa que la sustancia también protegerá a los roedores de enfermedades relacionadas con la edad.

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