Cuarenta y cinco por ciento de los adultos de entre 50 y 64 años no están seguros de poder pagar la cobertura de atención médica durante la jubilación, según una encuesta realizada por el Instituto de Políticas e Innovación de la Salud de la Universidad de Michigan y patrocinada por AARP y Michigan Medicine.

Casi el 30 por ciento dijo que no estaba seguro de poder pagar su seguro de salud en el próximo año, y uno de cada diez dijo que había pensado en no tener seguro de salud en 2019.

La encuesta incluyó respuestas de 1024 adultos que se acercaban a la edad de jubilación. Los investigadores llevaron a cabo la encuesta en el otoño de 2018, durante el período de inscripción abierta para muchos planes de seguro de los empleadores, y cerca del comienzo de la inscripción abierta para Medicare y otros planes disponibles para los individuos en los sitios de mercado federales y estatales.

Los resultados indicaron que la asequibilidad de la cobertura de salud es una gran preocupación para los adultos mayores.

Además de las preocupaciones sobre el gasto, algunos encuestados no se sentían seguros de sus propios conocimientos financieros, lo que puede exacerbar sus preocupaciones sobre el costo.

Veintiún por ciento dijo que tiene poca o ninguna confianza en su capacidad para entender la terminología del seguro de salud, y 24 por ciento dijo que tiene poca o ninguna confianza en su capacidad para averiguar lo que está cubierto antes de recibir un servicio de atención médica.

Este conocimiento es crucial para los adultos en sus años pre-Medicare, señaló Renuka Tipirneni, MD, MSc, una investigadora de salud de la U-M.

«A medida que la gente envejece en los años en que muchas enfermedades crónicas comienzan a hacerse sentir, y cuando aún les faltan años para obtener la cobertura de Medicare, es importante hablar con alguien que conozca todas las opciones de cobertura para reducir los costos de bolsillo y navegar mejor por la atención de la salud en este período crítico», dijo.

En un estudio separado, Tipirneni y sus colegas examinaron la relación entre la confianza de una persona en comprender su póliza de seguro de salud y su tendencia a evitar la atención de la salud debido al costo. El equipo encontró que casi el 30 por ciento de los adultos mayores de 18 años asegurados evitaron buscar ciertos tipos de atención debido a los costos potenciales.

Además, los que tenían menos confianza en su conocimiento de los términos del seguro de salud eran más propensos a decir que habían evitado los cuidados preventivos o no preventivos debido al costo.

Muchos de los encuestados en la encuesta de la U-M también dijeron que estaban tomando decisiones sobre el momento de su jubilación basándose en su cobertura de atención médica.

Casi dos tercios de los encuestados dijeron que su seguro de salud proviene de su trabajo o del trabajo de otra persona, y el año pasado, el 14 por ciento de los adultos mayores informaron que mantenían un trabajo específicamente para tener cobertura a través de su empleador. El once por ciento dijo que retrasó o consideró retrasar la jubilación para mantener la cobertura patrocinada por el empleador.

Sólo el ocho por ciento de los encuestados dijeron que compran su propia cobertura.

«La Ley de Atención Asequible tenía la intención de reducir el’bloqueo laboral’, en el que una persona se siente atrapada en su trabajo por la necesidad de preservar su seguro de salud», dijo Preeti Malani, MD, directora de la encuesta y profesora de medicina interna en la Facultad de Medicina de la UM.

«Nos sorprendió el bajo porcentaje de estos adultos que compraron su propia cobertura a través de las bolsas de ACA, y el porcentaje relativamente alto que sintió que tenía que mantener un trabajo o retrasar la jubilación para poder mantener un plan. Se necesitan soluciones innovadoras para ayudar a los adultos de este grupo de edad a navegar por sus opciones de seguro».

Los resultados también mostraron que la mayoría de los adultos pre-Medicare están pensando en el impacto que los cambios en la política federal podrían tener en su seguro de salud.

El cincuenta por ciento dijo que sigue de cerca las noticias sobre posibles cambios en la ACA, Medicare o Medicaid, y el 68 por ciento dijo que estaba muy o algo preocupado por los posibles cambios en la cobertura de su seguro de salud debido a los cambios en la política federal.

Estos resultados demuestran que a pesar de las mejoras en la cobertura de salud para los adultos mayores, todavía existen retos significativos que deben ser abordados.

«Esta encuesta valida que la cobertura de salud es una de las principales preocupaciones de los estadounidenses mayores», dijo Alison Bryant, PhD, vicepresidenta principal de investigación de AARP.

«La tasa de no asegurados entre el grupo de edad de 50 a 64 años se redujo en un 47 por ciento desde la implementación del ACA, pero tenemos que seguir mejorando el acceso y la asequibilidad de la cobertura de salud para todos los adultos mayores».